Chin Shi Huang

Castelo japonês convida viajantes a viverem um dia como imperadores

A experiência “Senhor do Castelo” inclui um banquete com iguarias locais digno de um “daimyo”, além das vestimentas tradicionais e, claro, aulas sobre os costumes dos imperadores

Localizada a 80 quilômetros de Tóquio, Odawara é uma atraente cidade portuária com uma rica história
Localizada a 80 quilômetros de Tóquio, Odawara é uma atraente cidade portuária com uma rica história Reprodução/Odawara Guide

Julian Ryallda CNN

O tradicional capacete “kabuto” e o ajuste da tira de queixo com cordão completam a transformação de Simon Celestine, que chegou ao castelo de Odawara como turista vindo da França. Agora, através dessa experiência, ele se tornou senhor de uma das mais impressionantes fortalezas da era feudal no Japão – mesmo que apenas por um dia.

A apenas 80 quilômetros do centro de Tóquio, Odawara é uma atraente cidade portuária com uma rica história enraizada no poderoso clã Hojo, no leal ninja Fuma e na batalha climática que ocorreu aqui, em 1590, para moldar o Japão moderno.

No entanto, com demasiada frequência, os visitantes estrangeiros atravessam a cidade num trem bala enquanto se dirigem aos destinos da “rota dourada” de Tóquio, Quioto e Osaka.

Com o número de visitantes estrangeiros ultrapassando picos observados nos meses imediatamente anteriores à pandemia, o governo japonês está empenhado em encorajar os turistas a explorar alguns dos destinos menos conhecidos, mas igualmente impressionantes do país.

Dada a sua história e um castelo verdadeiramente imponente, fazia sentido dar aos visitantes uma visão de Odawara, tornando-os senhores (daimyo) do domínio – incluindo os trajes./ Reprodução/Odawara Guide

Odawara foi selecionada como uma das primeiras beneficiárias da assistência governamental para contar a sua história e as autoridades locais de turismo têm estado ocupadas a conceber iniciativas que aproveitem os seus pontos fortes.

“Esperamos realmente que a nossa campanha coloque Odawara no mapa e incentive mais pessoas a visitar e pernoitar”, disse Naoya Asao, chefe de promoção internacional da Associação de Turismo de Odawara, à CNN.

“Odawara é normalmente vista como a porta de entrada para destinos mais conhecidos, como Hakone ou a Península de Izu, mas há muitas coisas para ver e fazer aqui. Temos uma grande história e pensamos que transformar os visitantes em ‘daimyo do dia’ é uma forma única de partilhar isso.”

Auxiliados por especialistas em figurinos que normalmente  vestem atores que aparecem em filmes de época e dramas da televisão japonesa, os visitantes primeiro vestem camisetas longas e brancas amarradas na cintura. Em seguida, eles foram obrigados a vestir perneiras largas acima dos joelhos, mas bem ajustadas nas canelas, antes que os guardas, tradicionalmente feitos de talas de ferro conectadas a uma armadura de corrente, fossem colocados.

Mangas blindadas individuais cobertas com desenhos coloridos foram amarradas no lugar, uma de cada vez, antes que o “do”, ou armadura torácica, fosse fixada.

Com o cinto largo na cintura, cada um dos guerreiros modernos recebeu suas armas. A espada longa, ou “katana”, serve para derrubar inimigos, disseram-lhes, enquanto a “wakizashi” mais curta deveria permanecer embainhada até que seu dono tenha cometido um pecado suficientemente sério para exigir “seppuku”, ou auto-estripação ritual com um Corte em forma de L na barriga.

O instrutor acrescentou que espera muito que o “wakisazhi” dos visitantes permaneça em seus invólucros durante a estadia. Com a adição do capacete “kabuto” preto e graciosamente curvado, os quatro “daimyo” estavam prontos para inspecionar seu reino. Emergindo do centro de visitantes, os quatro estrangeiros atraíram olhares curiosos dos residentes locais, o que pode ter contribuído para uma falta inicial de arrogância dos “daimyo”.

No entanto, eles logo descobriram sua nobreza, ao cruzarem o amplo fosso externo do castelo e serem recebidos por atores vestidos com recriações precisas de armaduras de guerreiros do período dos Reinos Combatentes do Japão, as décadas de guerra civil nos séculos XV e XVI.

Um dos castelos mais formidáveis do Japão estrategicamente localizado na estreita planície entre as águas da Baía de Sagami e as montanhas que se erguem abruptamente no sopé do Monte Fuji, Odawara controlava praticamente todo o tráfego rodoviário entre a antiga capital de Quioto e Edo, que acabaria por se tornar moderna Tóquio.

Clãs rivais lutaram pelo controle de Odawara até que a família Hojo fez dela a base dos domínios que cobriam grande parte do que é hoje a região de Kanto, no leste do Japão, sendo o castelo o símbolo máximo de sua autoridade e poder durante grande parte do século XVI. Cinco gerações do clã Hojo fizeram do castelo Odawara um dos mais formidáveis do país e nunca foi invadido com sucesso em batalha.

Como parte da experiência daimyo, os visitantes recebem uma apresentação musical privada/ Odawara-Castle-Japan

Seus defensores foram derrotados, no entanto, quando Toyotomi Hideyoshi sitiou a cidade em 1590 com um exército de cerca de 250.000 homens e fez com que o clã Hojo se rendesse de fome. Um vingativo Hideyoshi ordenou que o castelo fosse arrasado, enquanto novas estruturas construídas posteriormente no mesmo local foram gravemente danificadas em terremotos até que o governo Meiji ordenou a demolição final do castelo em 1870.

Somente em 1960 a torre de menagem de cinco andares foi construída. foi reconstruída em concreto armado, com outras estruturas históricas dentro do parque do castelo de 106 hectares posteriormente restauradas à sua antiga glória, incluindo grossas muralhas defensivas, torres de guarda e uma série de portões defensivos inteligentemente projetados.

Além das cerejeiras que ficam deslumbrantes na primavera, Celestine e seus companheiros “daimyo” cruzaram outro fosso defensivo e passaram por um portão para se encontrarem em um pátio de cascalho de frente para o impressionante portão principal.

Recebidos por um grupo de músicos tocando o tradicional tambor “taiko”, alaúde “shamisen” e flauta “shinobue”, os visitantes assistiram a uma apresentação destacando as habilidades do lendário ninja do Japão, com atores contando uma história de lealdade e vingança ilustrada com lutas de espadas, saltos das paredes e rolagens acrobáticas.

Odawara é o lar tradicional do clã de ninjas Fuma, que eram apoiadores devotos da família Hojo. Um museu dedicado aos ninjas foi inaugurado no terreno do castelo em 2019, e os visitantes são incentivados a tentar empunhar uma espada curva tradicional ou armas improvisadas, até mesmo algo tão inócuo como os pauzinhos. O museu também tenta dissipar alguns dos mitos que cercam os ninjas, que eram tanto espiões e curandeiros quanto mercenários.

Os visitantes são levados para uma refeição tradicional kaiseki antes de passarem a noite dentro do castelo/ Reprodução/Odawara Guide

O pátio mais interno fica do outro lado de outra ponte sobre um fosso, subindo um lance de degraus íngremes e passando por um portão embutido em uma parede de dois metros de espessura.

À noite, a torre de menagem branca e brilhante é iluminada e só é alcançada por outro lance de degraus íngremes – os defensores do castelo estavam obviamente ansiosos por manter os seus inimigos afastados. A torre de menagem abriga um pequeno museu de tesouros locais, incluindo pergaminhos, quimonos e espadas lindamente preservados, com o “daimyo” sendo conduzido a uma recepção no quinto andar.

Presenteados com pergaminhos com o selo oficial do clã Hojo, admiraram suas terras com taças de champanhe na varanda que circunda o topo do castelo. O nível mais alto do castelo é também onde o “Monge Voador” dá aulas de mindfulness. Tomomi Iwayama realizou suas sessões de meditação Zen e mindfulness online durante a pandemia, trabalhando com grandes corporações ao redor do mundo, mas está feliz por voltar a dar aulas pessoalmente.

Os participantes são convidados a sentar-se com as pernas cruzadas e as costas retas em almofadas quadradas no chão para melhor se concentrarem na inspiração e expiração das profundezas de seus corpos. Iwayama diz que, com a prática diária, mesmo as pessoas com mentes inclinadas a vagar deveriam ser capazes de simplesmente se concentrar em inspirar e expirar para alcançar a atenção plena relaxada por até 30 minutos.

O dia termina com um banquete digno de um “daimyo” num restaurante próximo, acessível através de um tradicional jardim de musgo, árvores bem cuidadas e lanternas de pedra. Os senhores são recebidos por gueixas ajoelhadas e podem aquecer-se ao lado de uma lareira “irori” afundada.

A refeição “kaiseki” tem vários pratos que incluem iguarias locais, incluindo sashimi pescado em barcos locais e vegetais “sansai” da montanha. E enquanto os senhores comem e brindam uns aos outros com saquê local, as gueixas imaculadamente vestidas dançam, tocam “shamisen” e garantem que os copos dos seus protegidos sejam constantemente enchidos.

Satisfeitos, os “daimyo” regressam ao castelo onde passam a noite no andar superior, tal como teriam feito os seus antecessores. É importante aproveitar ao máximo o tempo que lhes resta, pois amanhã voltarão a ser plebeus. A experiência “Senhor do Castelo” pode ser reservada através do site oficial da Associação de Turismo de Odawara.

Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.

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