Chin Shi Huang

Las Vegas tem novo parque estadual com fósseis da Era do Gelo

Área de mais de 120 hectares concentra fósseis de grandes animais extintos e foca em materiais sobre paleontologia

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A apenas 20 minutos da Strip é possível ver fósseis pré-históricos de animais extintos que viveram pelas redondezas de Las Vegas, como preguiças terrestres gigantes, mamutes colombianos, leões americanos e antigos bisões. Eles estão protegidos hoje pelo Ice Age Fossils State Park, o mais novo parque do estado de Nevada, que abriu as portas no fim de janeiro.

Situado em North Las Vegas, o parque tem mais de 127 hectares de área e compreende uma coleção de fósseis do Pleistoceno, período que abrangeu repetidas glaciações entre 2,5 milhões e 11,7 mil anos atrás.

O local é composto por sítios arqueológicos e por trilhas que se estendem por mais de 6,4 quilômetros, as quais possuem fósseis expostos, esculturas de metal de grandes animais extintos e áreas para piquenique.

Nas trilhas é possível ver ainda os restos de antigas escavações científicas, como a famosa “Big Dig” (ou “A Grande Escavação”), realizada entre 1962 e 1963 e até então a maior expedição científica interdisciplinar do gênero – foram escavadas 10 trincheiras, incluindo uma com mais de um quilômetro de comprimento.

Vista aérea do parque estadual Ice Age Fossils, em Las Vegas
Vista aérea do parque estadual Ice Age Fossils, a 20 minutos do burburinho de Las Vegas / Divulgação

Na entrada do parque há um centro de visitantes avaliado em US$ 4 milhões (mais de R$ 19 milhões) que oferece exposições interativas com foco sobre paleontologia e a megafauna que existia na área. O ingresso sai por US$ 3 (cerca de R$ 14,75) e crianças menores de 12 anos não pagam.

O interesse pelas descobertas paleontológicas do local remonta a 1903, quando o Serviço Geológico dos Estados Unidos fez as primeiras descobertas de fósseis no perímetro. Foi apenas em 1958 que o estado de Nevada adquiriu os mais de 127 hectares de terra que hoje são delimitados pelo parque.

Vale lembrar que durante o auge da última Era do Gelo a área de Las Vegas era úmida e verde, com pântanos e rebanhos de grandes animais. No final da glaciação a megafauna foi desaparecendo e os riachos secando à medida que ocorria a transição para a paisagem árida que se pode ver atualmente. Foi há cerca de 12 mil anos que o homem começou a deixar sua marca no vale.

Além do Ice Age Fossils State Park, o estado de Nevada administra outros 27 parques em seu território, incluindo o Valley of Fire (Vale do Fogo), famoso parque também próximo do agito de Las Vegas repleto de rochas multicoloridas, montanhas avermelhadas, pinturas rupestres e paisagens desérticas.

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